古代军队远征如何保障饮水问题

2018-11-05 23:31:28 文史博览·文史2018年9期

张嵚

古时但凡军队出征,一个先行大事,就是挖井找饮用水源。周朝的军队就有了专门负责挖井的官职“擎壶氏”。水井挖好后,若井水确定安全,就在井上悬挂一个水壶作为标记。

但只凭借打井能力是不够的,还得地下有水源才行。唐朝的《太白阴经》就总结了寻找水源的办法。在北方大漠作战时,有野马黄羊蹄印的地方,就一定有水源。如果地上长有葭苇等植物,那么地下就一定有暗泉。也正是凭借这精准的判断,装备精良的唐军才能够在深入草原作战的困境里,一次次成功地找到水源,保障了远征突厥的胜利。

不过有时深入到蛮荒地区,很有可能陷入滴水不见的绝境。于是自汉朝起,“渴乌”应运而生:就是把大竹筒连接起来,一截截以麻漆密封,接到远处的水源处后,把竹筒的一头放到水中五尺,另一头燃烧干草,受热的这头产生负压,另一头水源里的水就会灌到竹筒里,翻山越岭输送到軍营。这种“自来水管”,最早诞生在汉朝,唐代时已经普及到军队。

而饮水有毒怎么办?鉴定水质是功课。宋代的军事教科书《武经总要》有详细的讲义:敌方境内涌来的水,不能轻易喝;不流动的死水也是危险的;水源地如果栖息着毒蛇,水发红且有咸味,这样的水也是要万分警惕的。

那如果水有毒,周边又找不到合适水源怎么办?宋朝以前,军队就有用胶来澄清沉淀污水的办法。明清年间的《军中医方备药》则记载,军队出征时,需要储备足够的蒜,如果遇到不洁净的水源,就让士兵先吃蒜杀毒。

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